ENG
Интервью, Технологии

Почему нет и не может быть таблетки от рака

Директор центра нанотехнологий для доставки лекарств и института наномедицины университета Северной Каролины, президент Русско-Американской научной ассоциации (RASA-America), доктор химических наук Александр Кабанов — один из самых цитируемых авторов в области фармакологии и токсикологии. В 1994 году он уехал на работу в США, а в 2010-м стал российским «мегагрантником» и открыл на химическом факультете МГУ современную лабораторию. Сегодня здесь идут исследования, в том числе в рамках межнационального российско-американского проекта. О том, каких результатов ждать от этой работы и когда же появятся таблетки от рака, «Инвест-Форсайт» узнал из первых уст. Мы побеседовали с Александром Кабановым на III Международной конференции «Наука будущего», проходившей в Сочи.

— Александр Викторович, расскажите, пожалуйста: какие именно исследования проводятся в рамках грантового проекта? 

— Мы сосредоточили свои усилия на поисковой работе — изучаем возможность воздействия на раковую опухоль магнитными полями низкой частоты. Идея как-то «расшевелить» опухолевые клетки изнутри с помощью магнитных наночастиц у меня была и раньше. Начальные эксперименты проводились еще в Америке. Но специального большого исследования не было — и началось оно благодаря мегагранту. Правда, в описании проекта воздействие магнитных полей на наночастицы указывалось последним пунктом и скорее с целью визуализации.

Однако неожиданно именно это направление у нас стало развиваться: как наиболее оригинальное. В России у меня появилась возможность работать в тандеме с физиком Юрием Головиным — я рассказал ему о наших американских наблюдениях, которые считал результатом локального выделения тепла; он посчитал и пришел к выводу, что тепла выделяется слишком мало, но в определенных частотах магнитная наночастица начнет колебательно двигаться и воздействовать механически на окружающую среду.

Первая вещь, которую мы сделали в рамках мегагранта, — присоединили к этим магнитным частицам фермент и его выключили, а потом включили с помощью поля. Это и есть, на мой взгляд, наиболее интересный результат. Конечно, он не был революционным, но довольно неожиданным. Впоследствии уже в Америке было придумано покрытие для этих магнитных частиц, чтобы они поглощались раковыми клетками и на них можно было воздействовать с помощью поля.

Оказалось, частицы начинают разрушать цитоскелет раковой клетки, что приводит к ее смерти. При этом инструмент работает довольно селективно: в здоровой клетке цитоскелет жестче и прочнее, поэтому она не страдала. Однако для терапии это пока мало подходило, потому что доставить частицы сразу во все раковые клетки и убить их было невозможно. Но явление магнето-механического воздействия, которое мы, видимо, обнаружили и обосновали одними из первых, стало основой для дальнейших разработок ученых в разных странах, в том числе для тех, что ведутся в рамках нашего двустороннего российско-американского гранта, полученного два года назад.

— Когда можно ожидать первых результатов?

— Грант трехлетний. Многие результаты наших исследований пока не опубликованы, говорить о них преждевременно. Могу только заметить: получается не совсем то, что мы предполагали, но, возможно, что-то даже более интересное. В поисковых проектах так бывает.

— Как это может повлиять на противораковую терапию?

— Сейчас все большую роль играют методы клеточной терапии. Онкологи получают инструмент дистанционного контроля клеточной активности — в этом направлении и заложен основной потенциал нашей научной разработки, хотя пока мы ползем, как слепые котята на запах. Результат во многом зависит от таланта людей, с которыми я работаю: от моих студентов и аспирантов.

— Как вы оцениваете качество подготовки российских студентов?

— Российская научная школа пострадала катастрофически: из-за того, что многие люди моего поколения уехали за границу или ушли в бизнес, молодежь оказалось некому учить. Химия, в отличие от математики, относительно меньше зависит от конкретного человека и больше — от непосредственного окружения. Потеря критической массы привела к плачевным результатам. Хотя процесс модернизации всей научной системы в России сейчас заметен.

Очень важным мне кажется создание Российского научного фонда. А еще раньше — программы мегагрантов. В тот момент прорывным было, что в России запустили программу, по размеру сопоставимую с теми, что есть в большинстве стран-лидеров. В первые два года речь шла почти о $5 млн на проект. Потом размер гранта уменьшился, покупательная способность упала: сейчас мегагрант уже не «мега», но все-таки разумное финансирование. Принципиально и то, что экспертиза мегагрантов международная, что тогда было неслыханно.

Мегагрантники сразу включились в организацию научной жизни в стране. Именно в результате их предложений была принята Президентская программа РНФ, поддерживающая как постдоков и молодых руководителей групп, так и руководителей лабораторий «мирового уровня». Надо отметить, что среди последних практически нет мегагрантников — мы ничего не просили «для себя»: это, возможно и стало залогом успеха.

Эти изменения ситуацию, конечно, улучшили, но войти в топ-5 научных держав России будет очень непросто.

— Ваш доклад на Форуме молодых ученых в Сочи назывался «Почему нет таблетки от рака». Ее не будет?

— Ее не может быть! Рак — не одно заболевание, а большое число разных, объединенных некоторыми общими признаками, поэтому единой стратегии лечения не существует. И лекарства, одинаково эффективного для всех видов онкологических заболеваний, быть не может. Вот, например, открытие нобелевских лауреатов 2018 года Джеймса Эллисона и Тасуку Хондзё. Они описали молекулярные «тормоза», которые не позволяют иммунным Т-клеткам-убийцам атаковать собственные здоровые клетки организма. Это такой эволюционно выработанный механизм. Рак научился использовать его в своих интересах — отключать Т-киллеров, мешать им уничтожать раковые клетки. После этого открытия ученые создали антитела, которые «выключали» тормоза и включали Т-киллеров. И, например, в случае ранее неизлечимой метастатической меланомы это привело к потрясающим результатам — 40% пациентов смогли вылечить; а в случае трижды негативного рака груди показатели составили от 0% до 20%.

Эффективность терапии зависит от типа рака и его фенотипа, то есть одной таблетки быть не может. Но с лучшей диагностикой, с хорошим пониманием молекулярных механизмов, с развитием понимания общей онкологии будут улучшаться прогнозы по заболеваниям. Это уже происходит в большой степени.

— Статистика говорит, что число людей, умирающих от рака, растет…

— Цифры напрямую связаны с ростом населения и его старением. Если вы поделите цифры на размер популяции и сделаете поправку на увеличение ее возраста, то увидите снижение смертности примерно на 10%.

— То есть число заболевших растет, а смертность снижается?

— Совершенно верно. При этом количество денег, которое вы должны потратить на лечение, тоже растет. Но и средств для борьбы становится больше. Одна из важнейших проблем фармацевтики — как увеличить «терапевтический индекс», то есть повысить активность лекарственного препарата и снизить общее отравляющее воздействие на организм. Здесь проблема точечной доставки становится основной. Мы сейчас работаем над созданием сверхэффективного полимерного контейнера для доставки в раковую опухоль очень активных, но совершенно нерастворимых в крови лекарств. Это очень большая проблема.

— Во время доклада вы заметили: «Рак не дурак», — говоря о высокой приспосабливаемости опухолей к различным видам терапии. Такое ощущение, что бой идет с интеллектуальным врагом? 

— Нельзя воспринимать рак как живого противника. Но острота конфликта от этого не снижается. Во-первых, рак входит практически в каждую семью. Во-вторых, вокруг вас немало людей, страдающих от рака, и чем старше мы становимся, тем быстрее растет их число. Важность миссии ученого в борьбе с онкологией совершенно очевидна. Вообще, когда вы занимаетесь здравоохранением, вы чувствуете очень большую ответственность — даже будучи химиком, как я. Вы не лечите пациентов и поэтому реагируете на возможные неудачи, возможно, еще более эмоционально, потому что не выработали защитный психологический механизм, который есть у врачей.

Беседовала Анна Орешкина

Подписывайтесь на канал «Инвест-Форсайта» в «Яндекс.Дзене»
Подписывайтесь на наши телеграм-каналы «Стартапы и технологии» и «Новые инвестиции»
Загрузка...
Предыдущая статьяСледующая статья