ENG
Добавить в избранное
В мире, Стартапы, Технологии

Альтернатива песку и цементу

В это трудно поверить, но песок окружает нас повсюду. Он есть в составе пластика, микросхем, стекла, косметики и бытовой техники. Некоторые марки зубной пасты содержат до 20% песка. Но чаще всего этот материал используется в строительной отрасли. Каждый год около 25 млрд тонн песка уходит на производство бетона и цемента. Всё было бы чуть проще, если бы человечество использовало песок из пустыни, но он непригоден для строительства. Поэтому в ход идет песок со дна рек, озер, океанов и пляжей. Чем быстрее растет население, тем быстрее расходуется это ценное сырье. В Индии, Африке, а также в ряде других стран нехватка песка привела к незаконной торговле и «экологическому опустошению». Кто из стартапов работает над альтернативными решениями? 

«Зелёный» наноцемент 

Фото: dailyhive.com
Фото: dailyhive.com

Серийный предприниматель из Канады Стивен Сидвелл (Stephen Sidwell) запускал стартапы в разных отраслях — в производстве, розничной торговле, недвижимости, инвестиционном банкинге и общепите. Его последний стартап по производству здоровых замороженных продуктов Luvo собрал более миллиарда инвестиций. Но менее чем через год Сидвелл покинул бизнес.

«В том году я продал три компании, — вспоминает он, — и намеревался уйти на пенсию. По крайней мере, я так думал». 

В 2018 году предприниматель, которому тогда исполнилось 56 лет, вернулся в мир стартапов с новым проектом — Nexii Building Solutions.

«Вместе с Luvo я выполнял миссию по улучшению здоровья Канады и США. С Nexii я чувствую, что моя миссия — попытаться помочь климату», — добавляет он. 

Nexii Building Solutions разработал материал, похожий на бетон, но с нулевым углеродным следом. Канадский стартап изготавливает его без портландцемента или извести (состав держится в секрете. — Ред.). Панели, созданные из этого материала, устойчивы к воздействию воды, плесени, огня и переносят разные стихийные бедствия. Их можно использовать в строительстве стен, полов, крыши и фундамента. Разработка Nexii, с учетом проектирования и сборки, может сократить сроки строительства до 75%.

«Мы должны учитывать не только строительство или переоборудование здания, но и экологические затраты на текущее обслуживание. Наши технологии и строительные системы — это огромный шаг вперед в снижении загрязнения климата, и мы надеемся стать движущей силой “зелёной” экономики», — считает Стивен Сидвелл. 

В 2020 году Nexii Building Solutions закрыл четвертый раунд на сумму $33 млн. С момента основания в 2018-м общий объём финансирования канадского стартапа превысил $66 млн. У Nexii уже есть действующие заводы в Мус-Джо и Саскачеван. Последние инвестиции компания намерена вложить в открытие нового производственного предприятия в Сквамише. В долгосрочных планах, помимо Сквамиша, — построить производственные мощности в Альберте, Онтарио и Пенсильвании. В Nexii, по словам Сидвелла, также создали глобальную программу лицензирования, которая позволит запускать заводы на международном уровне.

«В следующем году мы намерены начать нашу глобальную стратегию расширения», — уверяет он. 

Амбиции возникли не на пустом месте — за последние три года стоимость компании выросла до $620 млн. Ее первыми клиентами стали сети ресторанов быстрого питания Popeye's, A&W и Starbucks, которые использовали разработку Nexii для строительства первого в Канаде экологически чистого кафе.

Песчаные планы

Фото: www.dezeen.com/
Фото: www.dezeen.com/

В то время, как тонны песка добываются со дня рек, озёр и морей, песок пустыни остаётся неиспользованным ресурсом. Он слишком гладкий и мелкий для производства бетона или стекла.

«Мы думали, что песка много, но на самом деле после дополнительных исследований обнаружили, что это не так», — говорит одна из основателей британского проекта Finite Кэролайн Тэм (Carolyn Tam).

В 2018 году она вместе с аспирантами Имперского колледжа Лондона Маттео Маккарио (Matteo Maccario), Хамзой Оза (Hamza Oza) и Саки Маруями (Saki Maruyami) разработала биоразлагаемый материал из песка пустыни, который можно использовать в строительстве. Его главный секрет — ингредиент, связывающий гранулы песка. Материал, уверяют в стартапе, прочен, как бетон, но более экологичен и оставляет в два раза меньше углеродного следа. Finite пригоден для повторного использования.

Фото: www.dezeen.com/
Фото: www.dezeen.com/

«Если в будущем вы сделаете из него строительный блок, его потом довольно легко переработать, — поясняет Маттео Маккарио, — в то время как бетон сначала необходимо существенно измельчить и только затем использовать в качестве наполнителя для следующей партии». 

Finite, по его словам, идеален для строительства «краткосрочных инфраструктурных проектов».

«Например, для изготовления павильонов, — подчеркивает Кэролайн Тэм. — Через три месяца, когда мероприятие закончится, их можно безопасно демонтировать». 

Из всех регионов, по ее мнению, может выиграть Ближний Восток. Ему удобнее всего добывать сырье для биоразлагаемого бетона и проще импортировать в соседние страны. Сейчас британский проект находится на стадии разработки (объем финансирования не раскрывается. — Ред.). Стартап также занял первые места на престижных конкурсах — Dezeen's Innovative Materials 2018 и YouFab.

Самоисцеляющийся бетон

Фото: basiliskconcrete.com
Фото: basiliskconcrete.com

Представьте себе: стены и здания, которые сами себя исцеляют. Это не фантастика, а реальность! С 2015 года голландская биотехнологическая компания Green Basilisk воплощает идею в жизнь. Ее «живой» бетон и раствор Basilisk Healing Agent продается в 20 странах мира. У материала, как у нашей кожи, есть способность к регенерации. Для этого в бетон добавляются бактерии Bacillus. Споры бактерий — выносливые экстремофилы. Внутри бетона они могут годами переносить жару, засуху и холод.

«Если воздух и вода попадают через трещину, эти бактерии оживают. Они откладывают известняк, запечатывая трещину», — говорит основатель компании Барт ван дер Вурд (Bart van der Woerd).

В Голландии нет лучшего специалиста по бетону, чем он. Вурд начал карьеру в BAM Civil Engineering, где работал специалистом по техническому обслуживанию бетона. Через 17 лет стал директором CBBN Fireproofing International (входит в BAM). Он также отвечал за проекты противопожарной защиты туннелей в Европе и был председателем Голландского общества по ремонту бетона, директором Школы ремонта бетона (LSVB) и членом правления Голландского общества бетона. В 2015 году Барт ван дер Вурд оставил топ-позицию и запустил собственный проект. В основе разработки Green Basilisk лежит изобретение доктора Хенка Йонкерса (Henk Jonkers) из Делфтского университета. С момента основания стартап собрал около €1,1 млн.

Бактерии Bacillus можно использовать в двух вариантах. В первом случае их добавляют в свежий бетон. Через десять (или больше) лет, если в материале появится трещина и внутрь попадет влага, бактерии «оживут» и за короткий срок закроют ее известняком. Но этот вариант, по словам Вурда, сложно реализовать на рынке. Кубический метр свежего бетона стоит около €80, включая Bacillus за €35. Хотя вложения, по его словам, окупаются со временем. В отличие от обычного бетона, материал Green Basilisk нуждается в меньшем техническом обслуживании.

Второе применение бактерий — ремонт существующего бетона или асфальта. Обычно устранение микротрещин на асфальте занимает недели, а бактерии Bacillus выполняют такую работу за день. Но дело не только в экономии, а в защите окружающей среды. Если подселить бактерии в бетон, это позволит сократит ежегодные выбросы CO2 на 33 млн тонн.

«Это примерно шестая часть всех выбросов в Нидерландах», — говорит Вурд.

У голландского стартапа из своих активов — только лаборатория и завод по смешиванию бетона. Практически весь производственный процесс компания передала на аутсорсинг. Эта стратегия помогла Green Basilisk в короткие сроки освоить местный рынок и выйти на международный уровень. Сейчас продукция компании продается в 20 странах. Но основными странами сбыта по-прежнему остаются Япония, Ближний Восток и некоторые страны Европы.

«В Нидерландах строительство очень консервативное. В Азии все по-другому. В Японии более открыты для новых методов», — объясняет высокий спрос предприниматель.

Автор: Ольга Гриневич

Подписывайтесь на канал «Инвест-Форсайта» в «Яндекс.Дзене»

Вам понравился этот текст? Вы можете поддержать наше издание, купив пакет информационных услуг
Загрузка...
Предыдущая статьяСледующая статья