ENG
Добавить в избранное
В мире, Стартапы

По следам коровы

В мире насчитывается свыше 1,5 млрд голов крупного рогатого скота. Своими отрыжками и пуками коровы производят более 4% мировых выбросов парниковых газов. Это в два раза больше, чем выбросы от всех авиаперелетов в мире. Ученые-экологи давно ищут способы уменьшить коровий углеродный след. Перепробовано многое — изменение рациона животных, вакцина, пробиотики и даже рюкзак для сбора отрыжки (не получивший широкого распространения). Решение нашел шведский стартап Volta Greentech. Компания собрала $2,3 млн инвестиций на коммерциализацию пищевой добавки, которая может сократить до 80% выбросов метана, выделяемого коровами.

Volta — Medium
Volta — Medium

Союз трёх

В 2018 году студент факультета инженерии и предпринимательства в Беркли и сооснователь IT консалтинговой компании Фредрик Окерман (Fredrik Åkerman) читал ветку на Reddit и случайно зацепился взглядом за одно австралийское исследование. Речь шла о морских водорослях Asparagopsis taxiformis и их уникальной способности сокращать выбросы метана у коров. Статья натолкнула Окермана на идею — открыть производство кормовой добавки на основе этих водорослей. Молодой предприниматель поделился бизнес-идеей с другом Лео Везелиусом (Leo Wezelius). В то время тот работал разработчиком в Nordnet Bank AB, но тоже мечтал о собственном деле. Третий сооснователь — Анджело Деметер (Angelo Demeter), биотехнолог и молекулярный биолог по образованию, присоединился к стартапу в 2019 году.

Volta founders — Teller Report
Volta founders — Teller Report

Летом 2018-го команда подала заявку на участие в ежегодном конкурсе презентаций Open Minds на конференции Brilliant Minds. Представляя заключительную презентацию, Фредрик Окерман четко сформулировал миссию компании:

«Доставить эти водоросли как можно большему количеству коров и как можно быстрее». 

Через месяц после победы на конкурсе проект собрал инвестиции в размере 3 млн шведских крон. По случайному стечению обстоятельств о коровьих пуках заговорил Билл Гейтс: «Республика крупного рогатого скота» занимает третье место по выбросам парниковых газов» (5 гигатонн CO2 во всем мире. — Ред.).

«Мы столкнулись с новыми результатами исследования морских водорослей примерно в то же время, когда Билл Гейтс сделал свое заявление. До этого момента никто с этой информацией не работал. Вот когда мы соединили дважды два», — добавляет Окерман.

Секрет водорослей

Коровы, как и люди, не могут переваривать целлюлозу из растений. Но у них есть особый орган — рубец. Он представляет собой полость, в которой живет множество микробов. Они помогают коровам переваривать целлюлозу. Однако некоторые бактерии в процессе ферментации производят метан. Он выделяется в газообразной форме — отрыжки и пуки. Кормовая добавка Volta Seafeed, если давать ее коровам в суточной дозе 100 г, уверяют в компании, снижает кишечные выбросы метана до 80%. Входящие в ее состав красные морские водоросли Asparagopsis taxiformis содержат большое количество биоактивных соединений, которые блокируют один из ферментов, необходимых для образования метана в кишечнике.

Сейчас перед Volta Greentech стоят две большие задачи компании: производство водорослей в достаточно больших объемах с низкими затратами и разработка бизнес-модели, которая замотивирует фермеров использовать добавки на своих фермах.

«Если мы решим эти две проблемы, то сможем устранить до 4% выбросов парниковых газов в мире», — считает предприниматель.

В скором времени Volta Greentech готовится запустить объект площадью 500 кв. м в Люсекиле, расположенном на западном побережье Швеции. Раньше его использовали для выращивания креветок на суше. Нигде в мире, уверяют в стартапе, нет подобного предприятия для производства Asparagopsis taxiformis в промышленных масштабах.

Большинство видов промысловых водорослей собирают в дикой природе. Но в таком случае сложно контролировать соленость, отложения и другие важные факторы. Volta Greentech создает закрытую систему с контролируемой средой.

«Это дает нам доступ к 365 дням производства в году и поддержанию стандартов качества», — добавляет сооснователь проекта.

В планах компании — ввести фабрику в эксплуатацию в 2022 году. Первые партии кормовых добавок, по его словам, будут рассчитаны на ежедневное кормление около 12 500 коров. В будущем в Volta Greentech намерены повысить планку — до 100 тыс. голов.

Автор: Ольга Гриневич

Подписывайтесь на канал «Инвест-Форсайта» в «Яндекс.Дзене»

Вам понравился этот текст? Вы можете поддержать наше издание, купив пакет информационных услуг
Загрузка...
Предыдущая статьяСледующая статья